La OPS celebra su 110º aniversario

PAHO: 110 Years Promoting Health

El 2 de diciembre marca el 110º aniversario de la fundación de lo que en la actualidad se conoce como la Organización Panamericana de la Salud (OPS). A lo largo de sus 110 años, la OPS y sus países miembros en las Américas han alcanzado importantes hitos en la salud tales como la erradicación de la viruela y la poliomielitis, así como la eliminación de la transmisión endémica del sarampión y la rubéola. Durante el último siglo, la esperanza de vida en el hemisferio ha ganado casi tres décadas, la mortalidad materna y la mortalidad infantil han descendido significativamente, los servicios de agua potable y de saneamiento se han expandido, y las brechas en la salud entre ricos y pobres se han reducido. La cooperación panamericana en salud ha sido un factor importante y clave en alcanzar estos logros.

La OPS comenzó su vida institucional como la Oficina Internacional Sanitaria, creada por los representantes de 11 países que se reunieron en la Primera Convención Sanitaria General Internacional de las Repúblicas Americanas, en diciembre de 1902, en el Willard Hotel en Washington, D.C. En 1923, la organización recibió un nuevo nombre, Oficina Sanitaria Panamericana, que se sigue usando para denominar a su secretariado en Washington hasta la actualidad.

El trabajo inicial de la Oficina Sanitaria Panamericana se centró en informar sobre las condiciones sanitarias en los puertos, las cuarentenas marítimas y el control de las enfermedades infecciosas, en particular fiebre amarilla y peste bubónica. Los pagos de cuotas de parte de los países para apoyar trabajo de la Oficina fueron recaudados por su organización hermana, la Unión Panamericana, institución precursora de la Organización de los Estados Americanos.

En 1920, en la Sexta Conferencia Sanitaria, que se celebró en Montevideo, Uruguay, la misión de la Oficina Sanitaria Panamericana se amplió también a la promoción de la salud en su totalidad—una misión que sigue hasta la actualidad. Cuatro años después, las funciones y las responsabilidades de la Oficina se extendieron aun más con el Código Sanitario Panamericano, el primer tratado de cualquier tipo firmado por todas las epúblicas de las Américas.

Tras la creación (en papel en 1946) de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 1949 la Oficina Sanitaria Panamericana se convirtió en Oficina Regional de la OMS para la Región de las Américas, con lo cual quedó asociada al sistema de las Naciones Unidas. En 1950, la Oficina firmó un convenio formal con la Organización de los Estados Americanos para servir como el organismo especializado en salud del Sistema Interamericano.

En 1958, la Oficina fue renombrada como Organización Panamericana de la Salud. En la siguiente década, la OPS sirvió como la agencia líder en llevar adelante los proyectos de salud como parte de la Alianza para el Progreso de años sesenta. Conjuntamente con el Banco Interamericano de Desarrollo, el socio financiero en el Sistema Interamericano, la OPS ayudó a elaborar una política de inversiones en salud que condujo a adelantos significativos en salud pública en las siguientes dos décadas.

Durante los años setenta y los años ochenta, la OPS y sus socios interamericanos trabajaron juntos en mejorar tanto los niveles de vida como la calidad de vida en los países de la región, en el contexto de un reconocimiento internacional creciente a los vínculos entre las condiciones sociales, la salud pública y el desarrollo.

En el siglo XXI, la OPS sigue facilitando la cooperación internacional en salud, no sólo entre los países de las Américas sino también con países de otras regiones desarrolladas y en desarrollo. De la misma manera que lo hacía a principios del siglo XX, la OPS hoy contribuye al control de las enfermedades infecciosas a través de la coordinación del cumplimiento por parte de los países miembros del Reglamento Sanitario Internacional, el marco mundial para la seguridad sanitaria internacional. La OPS también presta cooperación técnica amplia en áreas que van desde la reglamentación farmacéutica, el género y la salud, la salud mental y la salud ambiental, la atención integrada, la planificación de salud y formulación de políticas, entre muchas otras.

Cuando la organización entra en su segundo siglo de vida, la misión fundamental de la OPS sigue siendo la que se consagró en su constitución: catalizar la cooperación panamericana para combatir las enfermedades, alargar vida y promover la salud física y mental de todas las personas en el continente americano.

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Concierto 110 Aniversario de la OPS en Cuba

La Representación de OPS/OMS en Cuba ofreció un concierto por su 110 Aniversario y homenajeó a funcionarios por años de servicio y premios de la OPS. (Programa Concierto).

El Dr. Jose Luis Di Fabio ofreció las palabras de bienvenida en el acto por el aniversario 110 de la OPS en el Museo Nacional de Bellas Artes, significando la labor de la isla para alcanzar salud para todos. El Di Fabio destacó que Cuba, con su voluntad política por la salud, recursos humanos capacitados, y su sistema único, integral y universal, ha servido de modelo para la región.

La OPS fue instaurada el 2 de Diciembre en la Primera Convención Sanitaria Internacional de Las América en Washington, DC, la misma realiza trabajos con todos los países de América para mejorar y elevar la salud y así el nivel de vida de cada país.

La historia de la OPS registra el trabajo de hombres y mujeres que dieron prueba de idealismo, conocimientos, dedicación y resolución. Ese trabajo, a través de generaciones, hizo posible que millones de personas gocen hoy día de una vida más saludable en el continente americano. Los logros son en gran medida, fruto de la cooperación técnica de la OPS con sus gobiernos miembros.

A lo largo de estos últimos 10 años la labor de la Oficina Sanitaria Panamericana se ha centrado en un contexto más amplio, que permite el desarrollo de ideales humanitarios y de desarrollo social. La OPS y la OMS reconocieron en el 2010 el trabajo de personalidades de varios sectores que de una forma u otra han sabido comunicar al gran público nacional e internacional el poder de la palabra, el sonido, la imagen y el esfuerzo físico en bien de la salud, reconociéndolos como LIDERES DE PROMOCION DE SALUD. Ellos son: Alfredo Espinosa, Francisco Rojas Ochoa, Miguel Galindo, Yunidis Castillo, Alberto Juantorena, Mireya Luis, Ana Fidelia Quirot, José Miguel Crego (El Greco), Frank Fernández, Eusebio Leal Spengler y José Ramón Balaguer Cabrera.

El acto sirvió además para reconocer a Justo Cárdenas, Administrador de la OPS/OMS en Cuba, por cumplir 20 años al servicio de la Organización, al Dr. Mario Pichardo y el Sr. Rafael, funcionarios de la OPS por haber sido ganadores de los premios de la Directora y Premio al Personal de Apoyo Sobresaliente, otorgados por la Sede.

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En la celebración de estos 110 años, se agradeció a otros colaboradores que nos han acompañado en el desarrollo de actividades de cooperación técnica como son: Julio César Pages, Presidente de la red iberoamericana de masculinidades, Ileana Mulet, Artista plástica, Miguel Ginarte, Director Finca Instituto Cubano de Radio y Televisión, Miguel Márquez, Jubilado de OPS.

No podemos pasar por alto a los artistas aquí presentes, los cuales se unen a todo lo explicado con sus Proyectos caracterizados y sin fin lucrativo, demostrando ser líderes Promotores de la Salud, eficientes, íntegros, imparciales, solidarios y respetuosos con y para su trabajo para el mejoramiento de la vida. Frank Fernández, Akira Colarte, Rochy Amaneiros, Lynn Milanés y Osmel Francis. Los que nos deleitaron con sus temas e interpretaciones en este concierto.

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En la gala por la efemeride fueron reconocidos como líderes en promoción de salud los siguientes artistas:

Rochy Ameneiros con el proyecto “Todas contracorrientes” en la lucha contra la violencia a la mujer:

Lynn Milanés con el proyecto de vuelta al mundo, lleno de amor a los adultos mayores y su acompañamiento en los hogares de anciano.

Osmel Francis con el proyecto la isla verde y su lucha por el medio ambiente, el entorno saludable, y el cambio climático.

El Dr. Di Fabio agradeció a los invitados por acompañarnos.

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El equipo de la OPS en Paraguay conmemora los 110 años de la Organización

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