Conoce a Carissa Etienne: nueva directora de la OPS

Nota biográfica

La doctora Carissa F. Etienne fue elegida Directora de la Oficina Sanitaria Panamericana (OSP) por los Estados Miembros de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) el 19 de septiembre del 2012. Su mandato, de cinco años, comenzará el 1 de febrero del 2013.

Desde marzo del 2008 hasta el 1 de noviembre del 2012, la doctora Etienne fue Subdirectora General de Sistemas y Servicios de Salud, en la Organización Mundial de la Salud, Ginebra (Suiza). Anteriormente, como Subdirectora de la OSP, desde julio del 2003 hasta febrero del 2008, estuvo a cargo de cinco áreas técnicas: Sistemas y Servicios de Salud; Tecnología, Asistencia e Investigación de Salud; Vigilancia Sanitaria y Atención de las Enfermedades; Salud Familiar y Comunitaria; y Desarrollo Sostenible y Salud Ambiental.

Durante sus mandatos en la OMS y la OPS, la doctora Etienne dedicó especial atención a renovar la atención primaria de salud y fortalecer los sistemas de salud basados en la atención primaria de salud, promoviendo la integración y mejorando el funcionamiento de los sistemas de salud. También encabezó la elaboración de orientaciones de política encaminadas a reducir las desigualdades en materia de salud e impulsar la salud para todos mediante la cobertura universal, la atención centrada en las personas, la integración de la salud en el conjunto de las políticas públicas y un liderazgo sanitario integrador y participativo.

El Informe sobre la salud en el mundo 2010 – Financiamiento de los sistemas de salud: el camino hacia cobertura universal se preparó bajo la dirección de la doctora Etienne y del Director General Adjunto de la OMS. El informe goza de reconocimiento mundial debido a que establece una agenda de actuación para que los países, cualquiera que sea su grado de desarrollo, avancen rápidamente y de forma sostenible hacia la cobertura universal, a la vez que propone el modo en que la comunidad internacional puede mejorar su respaldo a la consecución de la cobertura universal y la mejora de los resultados en materia de salud. Asimismo, la doctora Etienne dirigió el programa mundial de la OMS de apoyo al acceso universal a los productos médicos seguros y eficaces y a la elaboración de un código mundial de prácticas para la contratación internacional de personal sanitario. También presidió la Alianza Sanitaria Internacional (IHP+), iniciativa que trata de establecer un compromiso entre los asociados invitándolos a que colaboren eficazmente en la puesta en práctica de principios internacionales de ayuda y cooperación para el desarrollo en el sector de la salud.

En su Dominica nativa, la doctora Etienne empezó su carrera como funcionaria médica en el Hospital Princess Margaret, del que acabaría siendo Directora Médica. También ocupó otros cargos importantes en su país, en particular los de Coordinadora del Programa Nacional contra el Sida, Coordinadora para Casos de Desastre dentro del Ministerio de Salud, Presidenta del Comité Nacional contra el VIH/Sida, y Directora de los Servicios de Atención Primaria de Salud.

La doctora Etienne es licenciada en Medicina y Cirugía (MBBS) por la Universidad de las Indias Occidentales (Jamaica), y obtuvo el grado de maestría (MSc) en salud comunitaria en los países en desarrollo en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, de la Universidad de Londres.

Agua y saneamiento: en la búsqueda de nuevos paradigmas para las Américas

El libro Agua y saneamiento: en la búsqueda de nuevos paradigmas para las Américas pretende promover conceptos, ideas y pensamientos rectores sobre cuestiones de salud relacionadas con el agua y el saneamiento a la luz de los derechos humanos, las desigualdades sociales, el ambiente y los aspectos económicos, políticos e institucionales que enmarcan al problema, así como llamar la atención del sector y la sociedad hacia la necesidad de retomar el programa inconcluso sobre “agua y saneamiento” en la región americana.

Las perspectivas sobre el agua han cambiado en los últimos años. Este recurso se ha convertido en un tema por derecho propio, tomando fuerza entre el público como un derecho humano y como un recurso valioso.

La evidencia basada en investigaciones indica que las enfermedades relacionadas con el agua causan millones de muertes e infecciones evitables cada año, principalmente entre los niños de países con ingresos bajos y medios, y que la inversión insuficiente en agua y saneamiento representa un desastre para el hemisferio.

La OPS espera que esta publicación pueda contribuir al desarrollo de estrategias y políticas nuevas enfocadas a la regulación, la investigación basada en la evidencia, el desarrollo de recursos humanos y el compromiso gubernamental institucional para alcanzar la meta de agua potable y saneamiento para todos.

Manual de control de infecciones y epidemiología hospitalaria

  El “Manual de control de infecciones y epidemiología hospitalaria” contribuye a llenar un espacio en la literatura de las ciencias de la salud, al recopilar y ofrecer a los profesionales las bases para la mejor preservación de la salud, la calidad de la atención y la prevención de la aparición de infecciones asociadas a la atención de salud (IAAS) que tienen un alto costo en vidas humanas y en valor económico.
Las IAAS continúan siendo una amenaza para los pacientes. Se estima que uno de cada 20 pacientes ingresados en un hospital contraerá una infección, simplemente por el hecho de estar hospitalizados. En algunos países, en los hospitales, los patógenos multirresistentes ocasionan más muertes al año que el VIH/SIDA, la influenza y los accidentes de tráfico juntos y un gran aumento en los costos de salud por la prescripción de medicamentos más caros y la prolongada estancia hospitalaria.

Todas las diferentes categorías de personal que trabajan en el medio sanitario están expuestas, con mayor riesgo que la población general, a contraer infecciones o a transmitirlas a otras personas y pacientes. Resulta imprescindible para los profesionales de la salud disponer de conocimientos actualizados sobre los mecanismos de transmisión de las infecciones, para aplicar y seguir de manera consistente las medidas adecuadas de prevención.

Este manual detalla de manera integral los diferentes elementos, recomendaciones y prácticas correctas para la prevención de las IAAS y está orientado para capacitar al personal de Prevención y Control de Infecciones que se encuentra en la fase inicial de su carrera, con el objeto de proporcionar las herramientas básicas para la prevención de las infecciones asociadas a la atención de la salud (ver tabla de contenido para mayor información).