La OPS/OMS llama a la comunidad internacional a dar financiamiento al nuevo plan de Haití para eliminar el cólera

Dra. Etienne

Gobierno haitiano presentó un plan detallado de inversiones en agua y saneamiento por US$ 2.200 millones para eliminar la transmisión de cólera en los próximos 10 años.

Puerto Príncipe, 27 de febrero de 2013 (OPS/OMS) — La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) llamó hoy a la comunidad internacional a dar financiamiento al nuevo plan del gobierno de Haití por US$ 2,2 mil millones, para eliminar la transmisión del cólera en los próximos 10 años a través de inversiones importantes en agua y saneamiento.  

“Hoy el gobierno haitiano está dándonos la oportunidad de hacer lo que se necesita hacer”, dijo la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne, al dar la bienvenida al plan que hoy fue presentado por las autoridades de Haití en Puerto Príncipe. “Para que este plan pueda ejecutarse, los amigos de Haití en la comunidad internacional deben alinear sus esfuerzos y armonizarlos alrededor de este plan, y proporcionar los recursos financieros necesarios”, afirmó.

El nuevo Plan Nacional para la Eliminación del Cólera en Haití provee de un plan detallado para inversiones escalonadas en infraestructura de agua y saneamiento, sistemas de monitoreo de la calidad del agua, y manejo de agua y saneamiento. También incluye medidas sanitarias para la prevención, la vigilancia y el manejo de casos de cólera, así como intervenciones para el cambio de comportamiento comunitario, y la vacunación a grupos determinados contra el cólera.

El plan requiere unos US$ 485,9 millones en inversiones para los próximos dos años.

Al presentar el nuevo plan, la ministra de Salud y Población de Haití, Florence Guillaume dijo que éste refleja un “esfuerzo integrado de toda la comunidad internacional”, y exhortó a los aliados y socios de Haití a continuar dando apoyo para movilizar los recursos que se necesitan para implementar estas medidas.

Casi 650.000 personas en Haití se han enfermado de cólera, que causó más de 8.000 muertes desde octubre de 2010. La propagación de la enfermedad se ha desacelerado desde el comienzo de la epidemia en 2010, cuando unos 18.000 casos nuevos en promedio se reportaban por semana. Sin embargo, Haití sigue registrando nuevos casos, en promedio unos 1.500 por semana en lo que va de año.

Antes del terremoto de 2010, Haití tenía las tasas más bajas de cobertura de agua y saneamiento que otros países de las Américas. Sólo el 63% de los residentes tenían acceso a agua potable en 2008, y sólo un 17% tenía acceso a saneamiento. Estas condiciones condujeron a una rápida propagación del cólera en todo el país.

Las inversiones de US$ 485,9 millones propuestas para 2013-2015 incluyen unos 81 millones de dólares para la rehabilitación, expansión y mantenimiento de los sistemas de agua potable, y para medidas para control de la calidad de agua y preparación de emergencias. También se proyecta invertir otros US$ 60 millones para la eliminación de aguas residuales y excretas, y unos US$ 74 millones para fortalecer la capacidad del Departamento Nacional de Saneamiento y de Agua (DINEPA).

El nuevo plan, desarrollado por DINEPA y el Ministerio de Salud Pública y Población, creció a partir del “Llamado a la Acción para La Española Libre de Cólera” lanzado en enero de 2012 por los presidentes de Haití y de República Dominicana con el apoyo de la OPS/OMS, UNICEF y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC). En junio del 2012, OPS/OMS, UNICEF y los CDC se asociaron con otras organizaciones para crear a la Coalición Regional sobre Agua y Saneamiento para Eliminar la Transmisión del Cólera en la Isla La Española, con el objetivo de proporcionar conocimientos técnicos especializados y movilización de recursos para la eliminación del cólera. El llamado a la acción contra el cólera recibió otro impulso en diciembre de 2012, cuando el Secretario General de las Naciones Unidas Ban Ki-moon anunció  US$ 23,5 millones de fondos de la ONU para apoyar estos esfuerzos.

Al dar hoy la bienvenida a este plan de eliminación de cólera, la Directora de la OPS, la doctora Carissa F. Etienne, comprometió US$ 500 mil en fondos de la OPS/OMS para la instalación de conexiones de agua y saneamiento en establecimientos de atención primaria de la salud en Haití, para el fortalecimiento del cuidado de pacientes con cólera y para la promoción de la rehidratación oral a nivel comunitario.

“Colaboraremos con los socios de la Coalición para ejecutar este plan, y llamo a toda la comunidad internacional a que desempeñe su papel en la protección y la promoción de la salud y el bienestar de nuestros hermanos y hermanas de Haití”, dijo la doctora Etienne en un mensaje grabado para el lanzamiento del plan.

El Director Adjunto de la OPS, Jon K. Andrus, dijo que el nuevo plan de cólera es una de las muchas “buenas noticias en Haití”, que incluyen la introducción de la vacuna pentavalente en el calendario nacional de vacunación y los progresos hacia cobertura universal en inmunizaciones. Afirmó que el éxito del plan de eliminación del cólera tendrá “un efecto derivado sobre el desarrollo económico nacional, el turismo, la producción agrícola y la productividad general, que surgirán de las mejoras en la salud de la población en general”.

La OPS sirve como la secretaría de la Coalición Regional sobre Agua y Saneamiento para Eliminar la Transmisión del Cólera en la Isla La Española, cuyos 18 miembros comprenden los CDC, UNICEF, la Agencia Española de Cooperación Internacional y Desarrollo (AECID), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la Fundación Nacional de Salud de Brasil (FUNASA), la Asociación de Médicos Haitianos en el Exterior y la Asociación Interamericana de Ingeniería Sanitaria Ambiental (AIDIS, el Banco Mundial, la Comunidad del Caribe (CARICOM), la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, el WASH Advocates, Partners in Health, Veolia Environment Foundation, Zanmi Lasante, y Catholic Relief Services.

Desde el comienzo del brote de cólera, la OPS/OMS ha dado cooperación técnica directa en el combate contra el cólera en Haití por un valor estimado en unos US$ 1,5 millones, y ha recibido de otras fuentes y utilizado con el mismo fin cerca de US$ 25,3 millones para apoyar al gobierno en esfuerzos vinculados al manejo de cólera. Además del medio millón de dólares que se anunciaron hoy, la OPS está asignando anualmente US$2,3 millones de su presupuesto regular para apoyar la eliminación del cólera a través de la cooperación técnica en agua y saneamiento, alerta y respuesta, mejoras de sistemas de salud y salud y promoción de higiene.

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