Haití: avances y desafíos a tres años del terremoto

Washington, DC, 10 de enero de 2013 (OPS/OMS) – En vísperas de cumplirse el próximo 12 de enero tres años del devastador terremoto que mató a más de 200.000 personas y dejó cerca de 1,5 millones de damnificados en Haití, representantes de la ONU y otras agencias de cooperación internacional destacaron los progresos significativos alcanzados y los retos, esfuerzos y compromisos que aún son necesarios para avanzar en la reconstrucción del país.
En una reunión informativa organizada esta semana por la Fundación de las Naciones Unidas, representantes de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS junto a otras agencias de cooperación internacional, proporcionaron información actualizada sobre los progresos alcanzados hasta ahora en la recuperación, reconstrucción y salud en Haití que incluyen:

  • Casi 3 millones de niños menores de 10 años vacunados contra la poliomielitis, el sarampión y la rubéola
  • Un nuevo sistema de alerta y respuesta puesta en práctica para detectar y responder rápidamente a desastres
  • Soluciones de vivienda proporcionadas a más de 158.000 familias afectadas por el terremoto
  • 20.000 familias regresaron a sus barrios
  • Más de 470.000 puestos de trabajo temporales (40% de ellos ocupados por mujeres) y 20.000 empleos permanentes creados desde el terremoto
  • Cerca de 200 escuelas completaron sus instalaciones de agua y saneamiento en las zonas afectadas por el terremoto
  • El 80% de la basura generada por el terremoto fue removida por el gobierno y el pueblo de Haití, con el apoyo de socios como las Naciones Unidas

Uno de los principales obstáculos para los esfuerzos de reconstrucción ha sido la epidemia de cólera, que comenzó 10 meses después del terremoto, y hasta la fecha ha afectado a más de 635.000 personas y se cobró más de 7.900 vidas. Los gobiernos de Haití y República Dominicana pusieron en marcha una iniciativa en enero de 2012 para eliminar la transmisión del cólera en la isla a través de importantes inversiones en infraestructura de agua y saneamiento.

“El agua y el saneamiento son los factores más esenciales para asegurar la eliminación de la transmisión del cólera en Haití”, manifestó el doctor Jean Luc Poncelet, gerente de Preparación para Emergencias y el Programa de Alivio de Desastres de la OPS. “Reconstruir apropiadamente” es otro de los retos para la reconstrucción de Haití, agregó.

Luego del lanzamiento en enero del “Llamado a la Acción para una Española libre de Cólera”, la OPS/OMS, UNICEF y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos se unieron con otras organizaciones para formar la Coalición Regional sobre Agua y Saneamiento para Eliminar la Transmisión del Cólera en la Isla La Española, de la cual la OPS tiene el secretariado. El papel de la coalición es convocar a los conocimientos técnicos especializados que se requieren, recaudar los fondos necesarios y movilizar los compromisos que se hicieron previamente para apoyar a los gobiernos de Haití y la República Dominicana en mejorar el acceso al agua y saneamiento.

Además de la OPS/OMS, UNICEF, los CDC de Estados Unidos, entre los miembros de la coalición figuran: la Agencia Española de Cooperación Internacional y Desarrollo (AECID), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la Fundación Nacional de Salud de Brasil (FUNASA), la Asociación de Médicos Haitianos en el Exterior y la Asociación Interamericana de Ingeniería Sanitaria Ambiental (AIDIS, el Banco Mundial, la Comunidad del Caribe (CARICOM), la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, el WASH Advocates, Partners in Health, Veolia Environment Foundation, Zanmi Lasante, y Catholic Relief Services.

El mes pasado, el Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, anunció su apoyo a los esfuerzos de eliminación del cólera, y se prevé que el gobierno haitiano lance un plan de acción a finales de este mes.

La Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), doctora Mirta Roses Periago, recibió con beneplácito el anuncio realizado por el Secretario General de Naciones Unidas y afirmó que la OPS/OMS y los demás miembros de la coalición “seguirán ocupándose en esfuerzos de promoción para destacar el mensaje que la intervención de salud pública más importante en la isla La Española es aumentar en forma sostenida la cobertura de agua y saneamiento conjuntamente con el fortalecimiento del sistema de salud”.

 

Cooperación Española con la OPS

Tras el terremoto que tuvo lugar en el 201o el Fondo Español con la OPS destino 3 millones de dólares para Haiti, especialmente para las zonas mas afectadas por el siniestro abordando primordialmente cinco temas de salud:

  • Disponibilidad de medicamentos esenciales.
  • Restauración de servicios básicos de atención sanitaria.
  • Control de brotes de enfermedades y salud ambiental.
  • Disponibilidad de agua potable y salud ambiental.
  • Coordinación del sector salud.

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