El Lavado de Manos con Jabón: un hábito que salva vidas

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En el marco del Día Mundial del Lavado de Manos, que se celebra el 15 de octubre, la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), junto a la Cooperación Española, animan a los países de la región a promover el lavado de manos con jabón entre los escolares, hábito que puede salvar más vidas que cualquier vacuna o intervención medica.

Los niños menores de 5 años sufren enfermedades diarreicas de manera desproporcionada y alrededor de 3,5 millones de ellos mueren cada año en el mundo debido a enfermedades relacionadas con la diarrea y la neumonía. Según estudios, el acto de lavarse las manos con jabón puede reducir la incidencia de las tasas de diarrea entre niños menores de 5 años a casi 50 por ciento y las infecciones respiratorias a cerca de 25 por ciento.

Las manos son las principales portadoras de gérmenes que causan enfermedades. El lavado de manos con jabón –especialmente en los momentos críticos, es decir, después de usar el baño, de limpiar las heces de un niño, y antes de manipular alimentos– es una intervención clave y costo-efectiva que salva vidas.

Además, puede prevenir infecciones cutáneas, infecciones a los ojos, parásitos intestinales, síndrome respiratorio agudo severo (SRAS), gripe aviar e influenza o gripe, y trae beneficios a la salud de las personas que viven con VIH/sida.

La OPS ha motivado durante varios años la participación de los escolares de los países de las Américas a romper el Récord Guinness del número de escolares que se lavaron las manos al mismo tiempo. Gracias al entusiasmo y el esfuerzo coordinado de los países, así como al apoyo de la Cooperación Española, la Región de las Américas logró establecer un Récord Guinness, con 740.870 personas lavándose las manos, al mismo tiempo, en diferentes localidades en octubre del 2011. Los niños y niñas – el segmento de la sociedad más energético, entusiasta y abierto a nuevas ideas – pueden también ser agentes de cambio.

El Día Mundial del Lavado de Manos se inició en 2008 como una iniciativa de la Alianza Global entre los Sectores Público y Privado para Promover el Lavado de Manos (PPPHW, por sus siglas en inglés) y está respaldada por instituciones gubernamentales e internacionales y organizaciones de la sociedad civil, compañías privadas e individuos de todo el mundo.

Otros datos de interés:

  • Lavarse las manos solamente con agua es menos efectivo que lavarse con jabón.
  • Si se usan adecuadamente, todos los jabones son igualmente efectivos para remover los gérmenes que causan enfermedades.
  • Los resultados de investigaciones realizadas en varios países en desarrollo muestran que la falta de jabón no suele ser una barrera, ya que una vasta mayoría de viviendas en situación de pobreza tienen jabón en el hogar, más bien, el problema es que el jabón raramente se usa para lavarse las manos.
  • La promoción del lavado de manos es más eficaz y costo-efectiva, en comparación con el financiamiento que requieren otras intervenciones de salud. Una inversión de 3,35 dólares en el lavado de manos trae los mismos beneficios a la salud que una inversión de 11 dólares en construcción de letrinas, o una inversión de 200 dólares en abastecimiento de agua.
  • Un rotundo cambio de comportamiento en cuanto al lavado de manos es crucial para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio de reducir, para el 2015, las muertes entre los niños menores de cinco años en dos terceras partes.

Enlaces:
Manual del Lavado de Manos
Guía del Facilitador de Salud
Normas sobre agua, saneamiento e higiene para escuelas en contextos de escasos recursos

http://new.paho.org/esp
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