En América Latina y el Caribe, la mayoría de los casos de co-infección de tuberculosis y VIH todavía no se diagnostican

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Expertos quieren impulsar coordinación de servicios de tuberculosis y VIH para luchar mejor contra la asociación TB/VIH

Cuidad de Panamá (OPS/OMS) — En la actualidad, a menos de la mitad de los pacientes con tuberculosis en América Latina y el Caribe se les realiza la prueba de VIH, y las personas que viven con VIH no son siempre tamizadas para tuberculosis aún cuando presentan síntomas de la enfermedad.

Como resultado, la mayoría de las personas en América Latina y el Caribe que están “co-infectadas” con VIH y tuberculosis no lo saben y no están recibiendo tratamientos que puedan prevenir, curar o reducir la severidad y la muerte causada por ambas enfermedades.

El impacto de la co-infección TB/VIH es preocupante. En el mundo, la tuberculosis causa la muerte en una de cada cuatro personas con VIH, según estimaciones de la OMS. Quienes están infectados con VIH tienen de 20 a 30 veces más posibilidades de desarrollar tuberculosis activa que una persona sin VIH.

Además, las personas con VIH enfrentan el riesgo de infectarse con tuberculosis multirresistente, que no responde a los medicamentos de primera línea, al igual que la tuberculosis extensamente resistente, que no responde a los medicamentos de primera y segunda línea. En estos casos, la mortalidad es extremadamente alta.

La mejor manera de enfrentar estos problemas, señalan los expertos, es a través de una mayor colaboración entre los proveedores de servicios de salud y los programas de control de VIH y tuberculosis, y también a través de un monitoreo y vigilancia conjunto de las dos enfermedades.

“Hay ejemplos excelentes de coordinación entre los programas de tuberculosis y VIH en América Latina y el Caribe, que han producido una mejor prevención y tratamiento de la co-infección TB/VIH”, dijo la Directora de la OPS/OMS, doctora Mirta Roses. “Necesitamos multiplicar estos ejemplos a lo largo de la región. Estamos pidiendo a los ministerios de salud que aceleren la coordinación entre sus programas de tuberculosis y VIH, usando un enfoque integral para prevenir estas enfermedades y para ayudar mejor a quienes las padecen”, indicó.

Para promover este enfoque integral, la OPS/OMS ha convocado a los jefes de programas nacionales de TB y VIH de 18 países de América Latina y el Caribe a Panamá para sostener reuniones con expertos en VIH y tuberculosis de la OPS/OMS y de agencias como ONUSIDA, USAID, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), la Asociación Panamericana de Infectología, la Oficina de las Naciones Unidas contra las Drogas y el Delito (UNODC) y la Organización Internacional del Trabajo (OIT), entre otras.

El doctor César A. Núñez, Director Regional de ONUSIDA para América Latina, expresó que “al intensificar la implementación de actividades colaborativas de TB/VIH es posible lograr reducir a la mitad las muertes por tuberculosis entre personas viviendo con VIH a 2015”. El doctor Núñez también resaltó que “el acceso universal a servicios integrados de TB/VIH en la región puede ser una realidad. La participación activa de la sociedad civil es clave en abogar por, implementar y sostener respuestas nacionales al VIH y SIDA, y alcanzar a las personas de más difícil acceso y a aquellas en mayor necesidad, para recibir diagnóstico y tratamiento para ambas enfermedades con el potencial de salvar vidas”.

En las reuniones de la OPS/OMS, los expertos presentarán recomendaciones sobre cómo expandir las actividades de colaboración entre los programas de VIH y tuberculosis como por ejemplo:

- Vigilancia de la prevalencia de VIH entre los pacientes con tuberculosis
- Intensificar la búsqueda de casos de tuberculosis entre personas con VIH
- Mejorar el control de la infección por tuberculosis en establecimientos de salud y sitios de congregación
- Consejería y prueba de VIH para pacientes con tuberculosis
- Promoción de prevención de VIH entre pacientes con tuberculosis
- Uso de terapias preventivas para tuberculosis en personas con VIH
- Uso de antirretrovirales recomendados en pacientes TB/VIH
- Planeación, monitoreo y evaluación conjunta de los programas de tuberculosis y VIH

Con el fin de intensificar de colaboración entre VIH y tuberculosis, los expertos convocarán a una activa participación de los proveedores de servicios de salud públicos y privados, socios, pacientes, activistas y otros miembros de la comunidad y de la sociedad civil.

“Estamos llamando a los gobiernos, a los proveedores de salud, instituciones académicas, y miembros de la sociedad civil a respaldar estos esfuerzos”, dijo la doctora Roses. “El VIH y la tuberculosis son ambos prevenibles. Para quienes ya están infectados, el VIH es tratable y la tuberculosis curable. Con la coordinación apropiada, podemos hacer mucho para mejorar la vida de estos pacientes”, añadió.

España ha brindado apoyo a los programas de cooperación técnica de la OPS en América Latina y el Caribe desde que pasó a ser Estado Observador de la OPS en 1980.

La OPS se estableció en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Colabora con todos los países de las Américas para mejorar la salud y calidad de vida de las personas del continente y su secretaría actúa como la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud.

Contacto:
Donna Eberwine-Villagran, Medios y Comunicación, OPS/OMS, Washington, D.C., Estados Unidos; Teléfono: + 1 202-974-3122.

DATOS SOBRE TB/VIH EN LAS AMÉRICAS – 2009
- Se estima que 3.14 millones de personas tienen VIH en la región de las Américas, lo que incluye a unas 1.86 millones en América Latina, 240.000 en el Caribe, y cerca de 1.04 millones en Canadá y Estados Unidos
- Se reportaron 216.000 casos de tuberculosis
- Se reportaron 2.900 casos de tuberculosis multirresistente, lo que representa un 48% del total de casos estimados de tuberculosis multirresistente
- El 41% de los pacientes con diagnóstico de tuberculosis tuvieron resultado de una prueba de VIH. De ese porcentaje, un 17% estaban coinfectados. El 90% de los pacientes con tuberculosis a quienes se les ofrece la prueba de VIH, como lo recomienda la OPS/OMS, aceptaron hacérsela
- El 61% de los pacientes TB/VIH recibieron trimetoprima sulfametoxazol, un antibiótico que previene otras infecciones y muertes entre personas con VIH
- De acuerdo a estimaciones de las 120.000 infecciones nuevas por VIH, sólo 4.600 (un 4%) reciben isoniazida para prevenir tuberculosis
- El 73% de todos los pacientes con TB/VIH de la región, reciben terapia antirretroviral, la mayoría en Brasil.

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