Promoción de estilos de vida saludables y prevención de enfermedades crónicas en el adulto mayor

Por Dr. Roberto del Aguila, Consultor OPS/OMS Chile

Uno de los puntos más importantes que surge del envejecimiento progresivo de las personas, es la calidad de vida de las personas mayores. Por lo que el poder tener una buena calidad de vida, depende de cuan bien las personas mayores puedan prevenir las limitaciones funcionales, la desnutrición y las enfermedades crónicas, para lo cual los estilos de vida juegan un rol trascendente.

Los Estilos de Vida son aquellos comportamientos que mejoran o crean riesgos para la salud. Este comportamiento humano es considerado dentro de la teoría del proceso salud-enfermedad de Lalonde y Lafranboise junto con la biología humana, el ambiente y la organización de los servicios de salud como los grandes componentes para la producción de la salud o enfermedad de la población

Los estilos de vida están relacionados con los patrones de consumo del individuo en su alimentación, de tabaco, así como con el desarrollo o no de actividad física, los riesgos del ocio en especial el consumo de alcohol, drogas y otras actividades relacionadas y el riesgo ocupacional. Los cuales a su vez son considerados como factores de riesgo o de protección, dependiendo del comportamiento, de enfermedades transmisibles como de las no transmisibles (Diabetes, Enfermedades Cardiovasculares, Cáncer, entre otras)

A continuación examinaremos los principales estilos de vida:

Actividad Física: es la clave para un envejecimiento saludable. Es más, las personas mayores que son activas físicamente tienen una menor probabilidad de desarrollar problemas como obesidad, presión arterial elevada, osteoporosis, diabetes, depresión, cáncer de colon. Pero además de lo anterior, hay muchas pruebas científicas que demuestran los beneficios de una actividad física regular, entre los cuales podemos destacar:

” Mejora el estado de ánimo y ayuda a reducir el estrés.
” Aumenta el grado de energía y mejora la productividad de la persona.
” Ayuda a lograr y mantener un peso adecuado de una persona.
” Da mayor flexibilidad y mejora la capacidad para realizar las actividades de la vida diaria.
” Reduce la probabilidad de tener una enfermedad cardiaca o si la tiene de tener complicaciones.
” En las personas con Diabetes logran manejar más adecuadamente la glucosa y complementa el tratamiento médico.

El tipo de actividad física que se debe realizar depende de la persona, pero en general el desarrollar una actividad como caminar, bailar, nadar, desarrollar actividades en la casa como jardinería o de limpieza del hogar, o actividades como el Tai Chi por 30 minutos y al menos cinco días a la semana se logra obtener todos los beneficios arriba señalados. Y si una persona no puede dedicar 30 minutos de manera continua a una actividad física, se puede dividir esta en tres momentos de 10 minutos cada una, logrando el mismo efecto beneficioso.

Pero lamentablemente algo tan simple, como lo descrito líneas arriba, no es realizado por la mayoría de las personas adultas mayores de las Américas; ya que en promedio, más del 75% de las personas mayores informan que no realizan una actividad física en forma regular.

Hábito de fumar: es la causa de muerte y enfermedad con mayores posibilidades de prevención en los adultos. Fumar contribuye sustancialmente a enfermedades como Cáncer, Cardiovasculares, Respiratorias Crónicas (enfisema y obstructivas crónicas) entre otras.

Datos de la región de las Américas nos muestran que 1 de cada 4 hombres mayores fuman. Y aunque algunos piensen que si uno a fumado toda la vida y no le ha pasado nada, el sólo echo de dejar de fumar trae un beneficio para su salud cardiovascular y respiratoria.

Por ende nunca es tarde para dejar el vicio del cigarrillo y empezar a vivir una vida sana.

Alimentación saludable: mantener un peso corporal saludable es importante para la salud de las personas mayores. El sobrepeso o la obesidad están asociados con un mayor riesgo de diabetes y enfermedades cardiovasculares y además puede empeorar las condiciones existentes como artritis. Del mismo modo, tener un bajo peso también constituye un factor de riesgo de muerte y pérdida funcional.

En las Américas la mayoría de las personas mayores no conservan su peso ideal, ya que son obesas o tiene bajo peso. Entendiendo por obesidad el tener un valor de 30 o más del Índice de Masa Corporal (IMC), mientras que bajo peso es tener un IMC menos a 19. Estas dos condiciones (obesidad y bajo peso) pueden relacionarse con déficits severos que afectan el sistema inmunológico de las personas, lo que las hace más vulnerables a las enfermedades.

Pero para mantener en un peso ideal y a su vez alimentarse saludablemente, es necesario realizar una adecuada combinación de alimentos, a fin de poder tener una dieta nutritiva, variada y sabrosa.

Una de las primeras sugerencias es lo concerniente a la frecuencia y cantidad de la alimentación, se debe consumir varias comidas pequeñas por día, cinco veces es lo ideal, siendo el almuerzo la comida principal del día y el refrigerio de la tarde y la cena sean livianos.

Lo alimentos que deben ser parte de nuestra vida diaria son las frutas y vegetales, que sólo (jugos naturales o fruta) o combinados (ensaladas) deben estar presentes en cada una de las cinco comidas que hagamos al día. Asimismo, las legumbres y el arroz por el alto contenido de fibras y nutrientes vegetales que contienen. Y los cereales integrales como el maíz, pan integral y otros como la avena, trigo que son una gran fuente de vitaminas y fibra.

Dentro de los alimentos que son fuentes de proteína el pescado es el alimento ideal por su gran cantidad de nutrientes y muy poca grasa. Asimismo la leche y los productos lácteos (queso, yogur) sin grasas son muy buenos. Otros como los huevos, el pollo pero cocinado sin piel y por último la carne de vacuno o cerdo pero sin grasa, proveen los nutrientes necesarios para una buena alimentación.

Los alimentos que no se recomienda ingerir son aquellos que tengan una gran cantidad de azúcar, como queques, helados y caramelos, asimismo aquellos que tienen mucha grasa como la mantequilla, la repostería, manteca u otros alimentos que han sido fritos en abundante aceite como las papas fritas.

A estas sugerencias se une la más importante de todas, que el consumir los alimentos sea un momento de relax acompañado de familiares o amigos.

 
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10 Respuestas to “Promoción de estilos de vida saludables y prevención de enfermedades crónicas en el adulto mayor”

  1. Me siento personal y profesionalmente realizado a mis 60 años de vida, coordinando talleres e impartiendo clases de Inteligencia Emocional y de PNL – Programación Neurolingüistica a adultos mayores en Caja Los Andes, en Santiago de Chile. Les agradezco sus publicaciones y si puedo colaborar en el “envejecimiento activo” de más personas, ¡a disposición!

    • Helda Pilar dice:

      Don Luis, estoy tratando de ubicarlo, Matilde Perez me recomendó tratarme con usted. Ojalá me pueda responder al correo pilarsobarzo@gmail.com Por favor contesteme. Gracias.

    • Paula dice:

      Cordial saludo.
      Mi nombre es andrea de Colombia y actualmente estoy liderando un proyecto de investigación y me gustaría hablar más privadamente sobre temas como los que tu dominas

    • hola LUIS dice:

      COMO REALIZAS TU TRABAJO EN ALGUNA ISNTITUCION DE SALUD Y ELLA TE PROPORCIONA LOS RECURSOS O DE QUE FORMA ADMINISTRAS ESTO SALUDOS SOY ANGELICA

  2. Almudena dice:

    Valioso documento Dr. Roberto del Aguila y de amena lectura. Tomaré alguna nota para una disertación en la que estoy trabajando, siempre citando la fuete, agradecida

  3. Carlo dice:

    hola…estoy realizando mi tesis para graduarme de lic en nutricion. Estoy trabajando con los estilos de vida saludables de los docentes de las ecuelas primarias…si tienen alguna informacion o algun estudio relacionado o sobre el tema EVS me beneficiria mucho, graciass por su tiempo

  4. Jennifer Duque dice:

    Hola, estoy realizando material educativo para pacientes con diabetes, y la información sobre estilos de vida saludable que han publicado me ha sido de gran ayuda en esta labor. Muchas gracias, sin embargo me gustaria saber por que no se contempla el consumo de alcohol como un hábito que debe evitarse. Gracias

  5. Jennifer Duque dice:

    Hola, estoy realizando material educativo para pacientes diabeticos y la información que han publicado sobre estilos de vida saludables me han sido de gran ayuda en esta tarea, sin embargo me gustaría saber por que no se contempla el consumo de alcohol como un hábito que debe evitarse. Gracias.

  6. Ruth Recalde dice:

    me interesa vivamente su informacion pues tengo 76 años y una vida muy activa gracias soy ecuatoriana vivo en quito

  7. Hola Dr Roberto del Aguila, la informacion que usted proporciono me es muy interesante e importante ya que cada dia el indice de natalidad va disminuyendo y los adultos mayores cada dia seran mas, pero tambien traeran muchas enfermedades cronico degenerativas, por eso yo quiero implementar un programa de actividades fisicas en el adulto mayor a partir de 60 años y me gustaria que usted me apoyara para realizar este programa y me gustaria contactarme con usted…mi nombre es Marisela Rojas y soy del Estado de Mexico de la Ciudad de Veracruz

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